最近有真實案例,把一個可憐的女孩帶去當天使了!!

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這個就是可怕的“食腦變形蟲”,它屬於阿米巴原蟲的一種,叫做 Naegleria fowleri,中文翻譯為福氏內格里蟲,它們通常是吃其他細菌的,但是當它們一不小心感染到人類的話,它們就會開始“吃腦”造成致死性腦炎!

他們存在於未經過處理的溫水裡面,包括溫泉,你可能會想,溫泉那麼熱,他們怎麼生存?他們的最佳生長環境差不多攝氏46度~所以它們幾乎都是在很高溫低緯度的地區,當然啦!那些沒有加氯的游泳池水也是他們會出現的地方,當人們很開心的在玩水時,它們會從鼻腔進入人體~先會侵犯到我們的嗅覺神經(就是我們聞味道的神經,看下圖),之後食腦變形蟲會沿著嗅覺神經跑到我們的大腦裡,專吃astrocyte(星狀膠細胞)和其他腦神經細胞!!

感染後大約5天,就會開始有一些早期的症狀,包括了發燒、頭痛、嘔吐等等,幾天後,末期症狀就會開始,包括硬頸、混亂、幻覺、平衡感喪失、幻覺、癲癇等等,通常症狀開始後的兩個禮拜內會帶走感染者~~!!而慶幸的是,它們無法在鹽水(海水)裡面生存~因為我們不可能將海水消毒啊!

至於能治療食腦變形蟲的藥物,就是抗黴菌藥物~Amphotericin B(兩性黴素)~這個藥物常用來治療小朋友鵝口瘡(嘴巴白帶)還有治療黴菌感染的藥物,他的作用機轉很酷哦~他們就是在食腦變形蟲的身體上製造出很多“小洞”,使它們的細胞膜失去保護功效,體內與外界直接相通,這麼一來,他們就會死掉~我們來稍微看一下圖解:

首先,這就是 Amphotericin B:他叫兩性黴素,因為它有兩個部分,分別展現親油性親水性,如下圖

每一個兩性黴素會與食腦變形蟲細胞膜上面的一個固醇分子結合,形成一個聚合物,然後8個這樣的聚合物會圍起來形成一個環狀的像水管的通道,而這樣的通道會 “打通” 食腦變形蟲的體內和體外,簡單一點講,食腦變形蟲就像被用鐵管捅了一下~

然後你想像一下,這樣子是捅它一下,那如果捅很多鐵管呢?那麼食腦變形蟲就會立刻死亡!

雖然有藥物可以治療,但是也別高興的太早。這也只不過是理論而已,更可怕的是,就算有治療的情況下死亡率還是95%以上!!所以感染到食腦變形蟲基本上屬於“無藥可救”了

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